L’accent circonflexe en français en 7 points

Les enfants français l'appellent "Le petit chapeau". L'accent circonflexe est un des signes spécifiques de l'alphabet français. Découvre les différentes facettes de l'accent circonflexe en français.

Non, ce n’est pas un détail… Et si, il est important !

Les enfants français l’appellent Le petit chapeau ou Le chapeau chinois.
Il y a plein de trucs sympa à savoir sur l’accent circonflexe et si tu lis cet article jusqu’à la fin, tu connaîtras plus de vocabulaire, tu feras moins d’erreur de prononciation et tu auras appris des infos importante sur l’histoire de la langue française. Bon, tu es prêt ?

📌 AU MENU DU JOUR
- 1) L'histoire de l'accent circonflexe,
- 2) Comment enrichir ton vocabulaire,
- 3) L'accent circonflexe, un atout pour différencier 2 mots,
- 4) Les lettres qui peuvent avoir un accent circonflexe,
- 5) L'influence sur la prononciation,
- 6) Quand le circonflexe disparaît dans les verbes,
- 7) La bataille autour du circonflexe.

1- L’histoire de l’accent circonflexe

L’accent circonflexe apparaît dans les premiers textes français au XVIe siècle.
Il est bien souvent la marque écrite d’un /s/ qui, présent en latin puis en vieux français, est « tombé », a disparu, tout d’abord à l’oral, puis à l’écrit.

C’est en 1740 que l‘accent circonflexe apparaît officiellement dans « Le Dictionnaire de l’Académie Française », un ouvrage commandé par le Cardinal de Richelieu, Ministre de Louis XIV (tu sais bien… le Roi Soleil !) pour créer des règles d’orthographe et de grammaire françaises. En fait, c’est Richelieu que tu dois remercier pour toutes les magnifiques règles -et exceptions- de la langue française !!! 💣💥💣💥💣💥

Louis XIV, le fameux Roi Soleil

Autrefois par exemple, le mot fête était écrit (et prononcé) feste. Puis, comme on l’a vu, le /s/ est « tombé » et on a mis un l’accent circonflexe sur le /e/, la voyelle précédente.

Ce qui est rigolo, c’est que ce /s/ fantôme va réapparaître dans des mots de même famille comme Le festin (un repas de fête), festif-festive (un adjectif pour caractériser une ambiance de fête), festoyer (un vieux mot que j’aime bien pour dire « faire la fête »), etc.

« Pourquoi faire simple quand on peut faire compliqué… » Ce proverbe semble avoir été créé pour caractériser la langue française. 😜

2- Comment enrichir ton vocabulaire français

Mais il y a une bonne nouvelle dans toute cette misère, c’est que l’accent circonflexe va t’aider à comprendre le mot et à enrichir ton vocabulaire.

Le latin, une des racines de la langue française

Pourquoi ? Et bien parce que bien souvent, tu pourras comprendre les mots qui ont un accent circonflexe si tu places un /s/ après la voyelle. En effet, le latin est à la racine de la majorité des langues européennes et les mots avec circonflexe sont pour la plupart d’origine latine, donc similaires dans ta langue.

Mais bien sûr, si tu es finlandais, hongrois, russe, zimbabwéen, etc, ma petite astuce ne t’aidera pas à développer ton vocabulaire français. Désolée 😥

Démonstration par des exemples :

La fête

En allemand : das Fest
En anglais : the feast
En espagnol : la fiesta
En danois : Festen
En italien : la festa
En néerlandais : hest Feest
En portugais : a festa

La forêt

En allemand : der Forst
En anglais : the forest
En italien : la foresta
En portugais : a floresta

La quête, la conquête

En anglais : the quest, the conquest
En néerlandais : de queest
En italien : la conquista
En espagnol : la conquista
En portugais : a conquista

La conquête spatiale ne fait que commencer…

La tempête

En anglais : the tempest
En italien : la tempesta
En espagnol : la tempestad
En portugais : a floresta
En portugais : a tempestade

La côte

En anglais : the coast
En allemand : die Küste
En néerlandais : de kust
En italien : la costa
En espagnol : la costa
En portugais : a costa
En roumain : coasta

Une île

En anglais : an isle, an island
En allemand : eine Insel
En italien : un’isola
En espagnol : una isla
En roumain : o insula

3- L’accent circonflexe pour distinguer les homographes

Des homographes, ce sont des mot qui s’écrivent de la même manière mais ont des sens différents. Un exemple : On ne peut pas se fier à lui car il est trop fier. Le premier mot est un verbe réflexif prononcé [fije], le deuxième est un adjectif prononcé [fijɛʁ].

Il existe de nombreux homographes qui se distingue grâce à la présence ou non d’un accent circonflexe.

  • Pierre est sûr de lui (certain) Tes lunettes sont sur la table (préposition de lieu)
  • Ce garçon est mûr pour son âge (très adulte) Le Mur de Berlin est tombé en 1989.
  • Tu as fini toutes tes tâches (ton travail, ce que tu devais faire) J’ai une tache sur ma chemise.
  • Il a fait un jeûne (il a arrêté de manger) Ton frère est bien jeune.
  • La dette publique a crû (participe passé de croître = augmenté) Je ne l’ai pas cru (participe passé de croire)

4- Les lettres qui ont un accent circonflexe

On trouve un accent circonflexe sur 5 lettres seulement : les voyelles /a/, /e/, /i/, /o/, /u/.
Voici quelques exemples : le château, la fenêtre, la boîte, l’hôtel, le dégoût, etc.

5- L’influence de l’accent sur la prononciation

La présence de l’accent circonflexe sur ces 5 voyelles peut entraîner un changement de prononciationOu pas !

Avec ou sans circonflexe, les lettres /i/ et /u/ se prononceront toujours de la même manière. Ainsi, le nom île et le pronom masculin il se prononcent tous deux [il]. De même, si tu écris l’article masculin du, comme du chocolat, ou le participe passé (j’ai dû partir tôt) tu entendras la même chose : [dy].

Si tu as un accent circonflexe sur le /e/ ou le /o/, la phonétique du mot peut être différente : tu vas dire Je suis prête, avec un /e/ très ouvert [pʁɛt], mais Les vaches sont dans les prés [pʁe]. Tu prononceras Mon hôtesse, avec un /o/ très fermé [otɛs], mais la phonétique sera différente pour La hotte du Père-Noël : [ɔt].

« La hotte » à gauche, « le Père-Noël » à droite !

Qu’en est-il de l’accent circonflexe sur le /a/ ? En théorie, si le mot Âme devrait se prononcer avec un /a/ plus long, plus grave : [ɑ] que le /a/ du mot Table : [tabl].
En réalité, cette différence a disparu en français moderne, au profit du /a/ de Table.

6- Quand l’accent circonflexe disparaît

Lorsque la voyelle /i/ est suivie d’un /t/, il arrive qu’on ajoute un accent circonflexe. C’est le cas de verbes français avec un infinitif en -aître ou en -oître : paraître, disparaître, connaître, croître, accroître…

Exemple avec les conjugaisons du verbe Connaître

Connaître au présent (circonflexe seulement à la 3e personne)
je connais ; tu connais ; il connaît ; nous connaissons ; vous connaissez ; ils connaissent

Connaître à l’imparfait (pas de circonflexe)
je connaissais ; tu connaissais ; il connaissait ; nous connaissions ; vous connaissiez ; ils connaissaient

Connaître au futur (circonflexe à toutes les personnes)
je connaîtrai ; tu connaîtras ; il connaîtra ; nous connaîtrons ; vous connaîtrez ; ils connaîtront

7- Pour ou contre le circonflexe : la bataille

Tu sais sans doute que les Français adorent discuter, argumenter, se disputer, débattre, etc, pendant des heures… On dirait que c’est dans leur ADN !

L’une de ces fameuses polémiques, de ces controverses enflammées a porté sur l’accent circonflexe. Ça semble incroyable, et pourtant c’est bel et bien vrai !

En 1990 a eu lieu en France une réforme de l’orthographe dont certains aspects (concernant l’accent circonflexe par exemple) n’avaient jamais été appliqués. 26 ans plus tard, cette réforme entrait en vigueur à l’école primaire et certains mots perdaient leur accent circonflexe…

Ainsi, La Maîtresse (la manière dont un enfant appelle son professeur) devenait La Maitresse, quel scandale ! Tous les médias en ont parlé, les spécialistes se sont succédé pour informer, calmer les esprits… ou se disputer en direct, à une heure de grande écoute !

En 2022, tout est oublié ! En tous cas, l’accent circonflexe est sain et sauf et on peut continuer à écrire Maîtresse

Petit quiz 😊

L’accent circonflexe

Results

Félicitations !!!

Ce n’est pas grave, relis l’article et essaie à nouveau !

#1. L'accent circonflexe aide à enrichir le vocabulaire.

#2. Le mot "fête" était autrefois écrit et prononcé "feste".

Mauvaise réponse !

Relis l’article…

Finish

En conclusion

J’espère que je t’aurais convaincu de l’intérêt de l’accent circonflexe. Je pourrais rajouter une autre utilisation, qui ne vient ni du latin, ni de Richelieu, mais du langage SMS : le smiley ^^ est désormais arrivé sur nos écrans de téléphone. Un double accent circonflexe pour symboliser un visage souriant, heureux… Comme le tien maintenant que tu sais tout sur le circonflexe ! 😙

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