Phonétique du français : les voyelles nasales

Il y a 4 voyelles nasales en français et ces sons posent problème à la majorité des étudiants de français, quelle que soit leur nationalité.

Il y a dans la langue française 3 voyelles nasales, ou 4…
Ça va dépendre de différents critères : la prononciation individuelle qui varie selon les locuteurs, mais également le pays ou la région francophone dont ils sont originaires.

Chez nous, à Nice, dans le sud de la France, il y a clairement 4 voyelles nasales, 4 sons bien distincts, ce que je vais te prouver en les prononçant tous les 4 dans une phrase d’exemple pour que tu puisses les entendre… Enfin, j’espère 😜 !

« Elle boit un bon vin blanc ».

Pour t’aider à discriminer ces 4 sons, je peux écrire cette phrase en API, en alphabet phonétique international… C’est très pratique l’API pour « visualiser » la prononciation du français : pour chaque son prononcé, il y a une représentation par le biais d’un symbole phonétique.

Par exemple, en alphabet phonétique, j’écris la phrase « Elle boit un bon vin blanc » de cette manière : [ɛl bwa œ̃ bɔ̃ vɛ̃ blɑ̃].

Grâce à la transcription en API, tu peux vérifier que cette phrase est composée de 6 syllabes et que les 4 derniers mots < un – bon – vin – blanc > sont transcrits par l’une des 4 voyelles nasales qui existent en français : le [œ̃], le [ɔ̃], le [ɛ̃] et le [ɑ̃].

Les nasales : le cauchemar des étudiants de français

En français, il existe des sons que tu trouveras plus difficiles que d’autres à entendre et à prononcer. Bien souvent, cette difficulté va dépendre de ta nationalité.

Ainsi, la différence entre les sons [b] et [v] que tu entends dans J’ai tout bu et J’ai tout vu n’est nullement problématique… Sauf si tu es japonais ou espagnol ! Si tel est le cas, tu auras des problèmes à distinguer la phonétique de bu et vu… Tu entendras la même chose puisque, dans ta langue, la prononciation du [b] et du [v] est identique. 😱

Ce qui est spécial avec les voyelles nasales, c’est qu’elles posent de sérieux problèmes à la plupart des étudiants : Espagnols, Italiens, Anglais, Russes, Japonais, Arabophones…
Tous butent en général sur cet obstacle que constituent les voyelles nasales…

Vive l’égalité !

Et beaucoup d’étudiants (qui, par ailleurs, peuvent avoir une excellente prononciation en français), vont se trahir par la manière dont ils prononceront ces 4 sons.
C’est là qu’on remarquera qu’ils sont étrangers…

Frustrant, non ?!
Tu veux améliorer ta prononciation en français, tu souhaites mieux comprendre quand les Francophones parlent ?

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Dans cet article, je vais t’expliquer ce que sont les voyelles nasales, ces sons tellement importants dans la langue française.
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Je te présenterai également les différentes manières dont on écrit ces sons.
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Enfin, tu auras beaucoup d’exemples de mots avec des nasales, à lire et à écouter, pour devenir un CPF… Un Champion de la Phonétique du Français !

Les voyelles en français

  • Parmi les lettres de l’alphabet français, il y a des consonnes et des voyelles
  • 20 consonnes
  • 6 voyelles
    ⇨ Les lettres a, e, i, o, u et y sont les voyelles du français.

Mais il y a beaucoup, beaucoup plus que 6 « sons voyelles«  !!!

Il y a 3 semi-voyelles

Il y a 3 semi-voyelles (ou semi consonnes). Ce sont des sons qui se trouvent ENTRE les voyelles et les consonnes, logique !
Voici la liste des semi-voyelles, avec la transcription en API et des exemples :

  • [ɥ] comme cuisine
  • [w] comme oiseau
  • [j] comme fille

Il y a 12 voyelles orales

Pour prononcer les voyelles orales en français, l'air doit sortir par la bouche.

Pourquoi parle-t-on de voyelles orales ? Parce que, pour produire ces sons, l’air va sortir par ta bouche 👄
Voici la liste des voyelles orales, avec la transcription en API et des exemples :

  • [a] comme chat,
  • [ɑ] comme théâtre (assez rare, le son [ɑ] a presque disparu en français moderne),
  • [e] comme été,
  • [ɛ] comme être,
  • [ø] comme bleu,
  • [ə] comme chevaux,
  • [œ] comme valeur,
  • [i] comme liberté,
  • [y] comme début,
  • [u] comme fou,
  • [ɔ] comme école,
  • [o] comme beau.

Il y a 4 voyelles nasales

Voici la liste des voyelles nasales, avec la transcription en API et des exemples :

  • [œ̃] comme un, lundi, parfum,
  • [ɔ̃] comme monter, thon, pompier,
  • [ɛ̃] comme vin, simple, sympa,
  • [ɑ̃] comme blanc, vent, emploi.

Une voyelle nasale, qu’est-ce que c’est ?

⇨ L’adjectif nasal veut dire « qui vient du NEZ«  👃

Pour prononcer les voyelles nasales, on fait passer l’air par la bouche 👄 et par le nez 👃
Toute une gymnastique… Comme tu le vois, la langue française, c’est sportif !

Petit exemple concret de cette « gymnastique » : je vais passer de la voyelle orale [a] à la voyelle nasale [ɑ̃], je vais passer du mot chat au mot chant.

Pour prononcer [a] chat, tu as la bouche grande ouverte.
Pour prononcer [ɑ̃]chant, ta bouche se referme légèrement, ton menton s’abaisse, tes joues se creusent.

Pour passer d’une voyelle orale à une voyelle nasale, l’air est plus comprimé et il passe par la bouche et le nez.

Tu peux vérifier que tu prononces correctement en te pinçant le nez avec tes doigts… Quand tu dis [a] et chat, tu ne sens pas d’air sur tes doigts. Quand tu dis [ɑ̃] et chant, tu sens de l’air sur tes doigts… Jolie technique, non !

Alors… 3 ou 4 nasales ?

Il y a bien 4 nasales en français, mais la différence entre [œ̃] et [ɛ̃] tend à disparaître, au profit du son [ɛ̃]. De ce fait, les mots brun et brin deviennent homophones pour la plupart des Français : des mots homophones sont des mots qui se prononcent de la même manière : [ɛ̃]

3 voyelles nasales prononcées en France ? Très bien…
Mais dans le sud de la France, le combat continue : on garde les 4 🤣 !

Brun ou Brin ?

Dans le sud de la France, on garde la (GRANDE) différence de prononciation entre [œ̃] et [ɛ̃], entre [brœ̃] et [brɛ̃], entre un petit brun (un garçon aux cheveux bruns) et un petit brin (un brin d’herbe) !

Démonstration dans l’audio suivant 🤣

L’orthographe des nasales

Les nasales sont toujours composées d’une voyelle ou d’un groupe de voyelles, suivis de la consonne /n/ ou /m/.

Ensemble, ce groupe de lettres vont former un seul son : la nasale.

Exemples :
Le groupe de lettres /a+n/ ou /a+o+n/ forment un seul son, le même, le son [ɑ̃].
Observe la transcription en alphabet phonétique de ces 2 mots : tu peux constater qu’ils ont le même son nasal… Même si la voyelle nasale ne s’écrit pas avec les mêmes lettres.

  • un flan [flɑ̃]
  • un faon[fɑ̃].

Différentes manières d’écrire la nasale [ɑ̃]

  • /a+n/ plante, Français
  • /e+n/ sentir, entendre
  • /a+m/ ample, ambulance
  • /e+m/ emporter, trembler
  • /a+o+n/ faon, taon

Différentes manières d’écrire la nasale [ɔ̃]

  • /o+n/ rond, leçon
  • /o+m/ prénom, tomber

Différentes manières d’écrire la nasale [œ̃]

  • /u+n/ lundi, jungle
  • /u+m/ parfum

⚠️ La majorité des mots qui se terminent avec /u+m/ viennent du latin et ils ne se prononcent pas [œ̃], mais [ɔm] comme homme, pomme :

  • le forum, au maximum, le podium, l’aquarium

Différentes manières d’écrire la nasale [ɛ̃]

  • /i+n/ vin, satin
  • /i+m/ simple, important
  • /e+i+n/ plein, éteindre
  • /a+i+n/ et /a+i+m/ bain, faim
  • /y+n/ et /y+m/ synthèse, sympa
  • /e+n/ italien, examen, agenda

En conclusion

La prononciation du français n’est pas une mince affaire.
Mais si tu t’entraînes, si tu pratiques régulièrement, tu ne pourras que t’améliorer et effacer les aspects les plus marquants de ton accent étranger.
Et un jour, tu te rendras compte que la langue française a pris sa place dans ta bouche, que les sons coulent naturellement, sans effort. Et ce jour-là, les Francophones te feront remarquer qu’on ne peut plus déceler ton origine étrangère.

Alors, prends ton courage à deux mains…
C’est parti !

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