Les mystères de la lettre /h/ en français

La lettre /h/ n’est jamais prononcée en français. Mais comme rien ne peut être simple, je dois quand même te dire qu’on distingue 2 types de /h/ qui portent d’ailleurs 2 noms assez troublants : le /h/ « muet » et le /h/ « aspiré ».

La première information capitale que tu dois garder à l’esprit, c’est que les mots « muet » et « aspiré » ne sont pas à prendre au pied de la lettre (c’est-à-dire au sens propre), quand tu parles de la lettre /h/.
« Muet » et « aspiré »… tu sais ce que ces mots veulent dire, dans leur sens normal, non ?

Muet et le féminin Muette peuvent être des adjectifs ou des noms :
Il était muet d’admiration devant la beauté du paysage.
Cette expression signifie qu’il n’arrive plus à parler, qu’il ne trouve plus ses mots, tellement ce paysage est beau.

💡 Tu connais le surnom de l’armée ?
→ En France, on l’appelle la Grande Muette.
→ Une muette ou un muet, c’est une personne qui a un handicap : elle ne peut pas parler.

Quant à l’adjectif aspiré, il vient du verbe aspirer : c’est l’action que tu vas faire si tu utilises un aspirateur : tu vas aspirer la poussière.

Revenons à notre /h/, appelé aspiré ou muet : de même que les pronoms relatifs simples peuvent être complexes, que le futur proche n’est pas nécessairement proche, la lettre /h/ n’est jamais aspirée et elle est plutôt INEXISTANTE que muette !

💡💡💡 Essayons d’y voir un peu plus clair…

Si la phonétique t’intéresse, si comme moi, tu penses qu’il est important de maîtriser la prononciation quand tu apprends une langue étrangère, alors regarde… J’ai préparé une formation spécialement pour toi 🤗

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La lettre /h/ en début de mot dans les anglicismes

Il te faudra donc faire attention à la prononciation des anglicismes qui commencent par la lettre /h/ : quand un Français ou un Francophone les prononcera, il oubliera purement et simplement de prononcer le /h/

Observe et écoute la prononciation des anglicismes suivants

  • Le hippie
  • Le hipster
  • Le hobby
  • La hifi
  • Le home theatre
  • La hotline
  • Le hashtag
  • Le happy hour

Les anglicismes : avec /h/ muet ou /h/ aspiré ?

Observe les articles que j’ai employés devant ces anglicismes : LE hobby, LA hifi. Je n’ai pas utilisé d’apostrophe : L’hobby, L’hifi, ça n’existe pas.
Pourquoi ?
Et bien parce que le /h/ de TOUS les anglicismes est toujours un /h/ aspiré...

Le /h/ aspiré : particularités

Le /h/ aspiré, c’est un /h/ qui se trouve au début d’un mot.
Si un mot commence par un /h/ aspiré, tu devras respecter les règles suivantes :

  • Tu n’utiliseras pas d’apostrophe :
    – LA hifi, LE héros, LE handicapé, LA haine, JE hais (du verbe Haïr)…
  • Tu ne feras pas la liaison :
    LES/hippies, LES/héros, LES/handicapés, ILS/haïssent
  • L’adjectif démonstratif masculin singulier sera le même qu’avec un mot qui commence par une consonne :
    CE garçon → CE héros ; CE chat → CE hibou
  • Les adjectifs vieux, beau, nouveau garderont la forme qu’ils ont quand le nom qui suit commence par une consonne :
    Un vieux garçon, un beau garçon, un nouveau garçon
    → un vieux héros, un beau héros, un nouveau héros.

Comment savoir si un mot commence avec un /h/ aspiré ou muet ?

On ne peut pas le savoir, on doit l’apprendre !
En effet, tous les mots qui commencent par un /h/ aspiré appartiennent à une liste d’exceptions.

Ils sont parfois d’origine étrangère comme on l’a vu avec les anglicismes.
Voici d’autres exemples de mots d’origine étrangère :

  • Le haïku, hara-kiri : mots d’origine japonaise
  • Le hand-ball, la halle : mots d’origine allemande
  • Le haschich, le hammam : mots d’origine arabe

Parfois, un mot commence par un /h/ aspiré pour éviter une confusion avec un autre mot :

  • Le mot héros commence par un /h/ aspiré… Heureusement ! Sinon, au pluriel, on entendrait la même chose que Les zéros [le ze ʁo].
    Les héros [le e ʁo] et les zéros [le ze ʁo], c’est quand même différent, non ?!
  • Le verbe haïr commence par un /h/ aspiré, ce qui permet de le distinguer du verbe avoir au présent :
    j’ai [ʒε] → je hais [ʒø ε].
  • Le mot haut commence par un /h/ aspiré :
    Pas de confusion possible entre l’eau [lo] et le haut [le o], eneau [ã no] et en haut [ã o] :
    La piscine est en eau (il y a de l’eau à l’intérieur) → la piscine est en haut (elle est au 3e étage du bâtiment).

Le dictionnaire : une aide

Quand tu cherches dans un dictionnaire un mot qui commence par la lettre /h/, SI c’est un bon dictionnaire, il y aura une manière de t’indiquer si le /h/ est aspiré ou muet : haïku* ; héroïne.

Haïku* commence par un /h/ aspiré, tu remarques l’astérisque, le symbole qui te l’indique => *
Héroïne commence par un /h/ muet, pas d’astérisque (*).

Petite liste de mots avec un /h/ aspiré

La hache – la haine – le haïku – la haine – haïr – haïssable – le hale – haleter – le hall – la halle – le halo – la halte – le hamac – le hamburger – le hameau – le hammam – le hamster – la hanche – le hand-ball – le handicap – le hangar – hanter – harceler – le harcèlement – le hareng – la hargne – le haricot – la harpe – le hasard – la hâte – se hâter – hausser – le haut – la hausse – la hauteur – le hérisson – le héron – le héros – le hibou – la hiérarchie – le hippie – le hobby – la Hollande – le Hollandais – la Hongrie – le hongrois – la honte – le hooligan – la housse – le hublot – le huit – hurler – le hurlement

Le /h/ muet à l’intérieur d’un mot

Tu peux trouver un /h/ muet à l’intérieur d’un mot. Pour prononcer les mots suivants, tu vas totalement ignorer le /h/ pour passer directement à la voyelle suivante :

annihiler [a ni i le]
inhibition [i ni bi sjɔ̃]
exhiber [ɛ gzi be]
malheureusement [ma lø ʁø zə mɑ̃]
bonheur [bo nœʁ]

Le /h/ muet au début d’un mot

La bonne nouvelle du jour, c’est que l’immense majorité des /h/ au début de mots sont muets, et non aspirés.

Si un mot commence par un /h/ muet, tu devras veiller à respecter les règles suivantes :

  • Tu feras l’élision, c’est-à-dire que tu utiliseras une apostrophe :
    l’homme [lɔm], l’héroïne [le ʁo in], j’habite [ʒa bit].
  • Tu feras la liaison :
    un homme [œ̃ nɔm], des hommes [de zɔm], ils habitent [il za bit] 
  • Ladjectif démonstratif masculin singulier aura la même forme que si un mot qui commence par une voyelle :
    cet ami [sɛ ta mi], cet homme [sɛ tɔm]
  • Les adjectifs vieux, beau, nouveau auront la même forme que s’ils sont devant un nom masculin singulier commence par une voyelle :
    – un vieil ami → un vieil homme
    – un bel animal → un bel hôtel
    – un nouvel ordre → un nouvel hologramme

Conclusion

Alors… /h/ muet ou /h/ aspiré, tout est clair maintenant ? Parfois, ce qui semble être un détail quand on apprend le français se révèle être super important. Comme pour cette histoire de cette lettre double : le H/ 😜

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