Les voix en français : l’actif ou le passif ?

La langue française dispose de 3 voix. En tout cas, c'est ce que nous disent les grammairiens quand ils parlent de la voix active, de la voix passive et de la voix pronominales, 3 structures centrées autour de la forme du verbe et de l'idée qu'il véhicule selon cette forme. Alors, allons écouter ce que nous disent ces voix du français !

La voix active et la voix passive sont 2 manières de souligner, de mettre en lumière une information.

Observe les 2 exemples suivants :

  • Voix active → Un grand chirurgien va opérer mon frère.
  • Voix passive Mon frère va être opéré par un grand chirurgien.

Ces 2 phrases expriment la même idée, tu es d’accord ?
J’ai un frère qui doit subir une opération ET c’est un spécialiste de renom qui va pratiquer cette opération.

La différence entre ces 2 phrases, c’est l’élément que tu décides de mettre en 1re position. C’est un choix que tu vas faire : dans la phrase à la voix active, tu vas te focaliser sur le médecin. Dans la phrase à la voix passive, l’accent est mis en priorité sur mon frère.

La transformation passive : une histoire de souris 🐭

Prenons une phrase simple : la fameuse phrase que tous les enfants français ont apprise à l’école primaire, une phrase qui parle des 🐱 et des 🐭…

  • Le chat mange une souris.

Dans cette phrase, le chat est le sujet « actif » : c’est le chat qui fait l’action, l’action de manger cette pauvre petite souris. La souris est donc la « victime du chat« .

Tu peux décider de mettre le focus sur la « victime » (la souris), pas sur le « meurtrier » (le chat !) Pour cela, tu vas transformer la phrase initiale en phrase passive.

Comment ça marche : la structure

C’est facile : tu dois échanger la place du sujet et du complément : Le chat, qui était le sujet de la phrase active, va devenir le complément de ta phrase passive.
La souris qui était le complément de la phrase active, va devenir le sujet de ta phrase passive :

Comment ça marche : les verbes

Le verbe de la voix passive va toujours se conjuguer avec ÊTRE et le verbe que tu auras à la voix active se transformera toujours en PARTICIPE PASSÉ : le présent MANGE devient EST MANGÉE (verbe être au présent + participe passé de manger).

📌📌📌 ATTENTION
Comme le verbe passif se conjugue avec ÊTRE, tu devras toujours veiller à accorder le PARTICIPE PASSÉ avec le sujet.

Observe comment ça se passe dans notre exemple La souris est mangÉE par le chat.

Le complément du passif, appelé ‘Complément d’agent’, sera en général introduit avec la préposition PAR : (… ) par le chat.

Au passif, tu auras toujours le verbe ÊTRE, que tu devras conjuguer au même temps que celui de la voix active et tu y ajouteras toujours le PARTICIPE PASSÉ du verbe actif.

Donc, au passif, c’est logique, tu auras toujours un verbe de plus (le verbe ÊTRE) qu’à la voix active.

1- Présent, futur, imparfait, subjonctif sont, par exemple, des verbes SIMPLES (c’est-à-dire qu’ils ont juste 1 seule partie) :

  • Présent actif : 1 verbe Le chat MANGE…
  • Futur actif : 1 verbe Le chat MANGERA…
  • Imparfait actif : 1 verbe Le chat MANGEAIT…
  • Subjonctif actif : 1 verbe (…) que le chat MANGE…

Si tu intègres ces verbes dans une phrase passive, ils se transformeront et auront 2 parties : ÊTRE + le PARTICIPE PASSÉ.

Exemples :

  • Présent passif : 2 verbes La souris EST MANGÉE…
  • Futur passif : 2 verbes La souris SERA MANGÉE...
  • Imparfait passif : 2 verbes La souris ÉTAIT MANGÉE…
  • Subjonctif passif : 2 verbes (…) que la souris SOIT MANGÉE…

2- Plus-que-parfait, passé composé, futur antérieur, subjonctif passé sont, par exemple, des verbes COMPOSÉS. Ils ont 2 parties : l’auxiliaire être ou avoir + le participe passé du verbe.

Exemples :

  • Plus-que-parfait actif : 2 verbes Le chat AVAIT MANGÉ…
  • Passé composé actif : 2 verbes Le chat A MANGÉ…
  • Futur antérieur actif : 2 verbes Le chat AURA MANGÉ…
  • Subjonctif passé actif : 2 verbes Le chat(…) qu’il AIT MANGÉ…

Si tu intègres ces verbes dans une phrase passive, ils se transformeront et auront 3 parties :

  • Plus-que-parfait passif : 3 verbes La souris AVAIT ÉTÉ MANGÉE…
  • Passé composé passif : 3 verbes La souris A ÉTÉ MANGÉE…
  • Futur antérieur passif : 3 verbes La souris AURA ÉTÉ MANGÉE…
  • Subjonctif passé passif : 3 verbes (…) que la souris AIT ÉTÉ MANGÉE…

Les phrases que tu ne peux pas mettre au passif

Pour mettre une phrase active à la voix passive, il faut que le verbe de la phrase active accepte un COD (un complément d’objet direct).

Un COD, qu’est-ce que c’est ?
Si tu as oublié, je te recommande de regarder cette vidéo que Christian a faite sur le sujet :

ACTIF PASSIF : transformation possible

Dans les phrases suivantes, les verbes actifs acceptent un complément d’objet direct. Tu peux donc transformer ces phrases à la voix passive.

  • Le feu a endommagé Notre Dame de Paris.
    Notre Dame de Paris a été endommagé par le feu.
  • Mes amis m’ont invitée à dîner.
    J’ai été invitée à dîner par mes amis.
  • C’est Coco Chanel qui a créé la fameuse Petite Robe Noire.
    La fameuse Petite Robe Noire a été créée par Coco Chanel.

ACTIF PASSIF : transformation impossible

  • Le chat dort devant la cheminée devant la cheminée n’est pas un COD, c’est un complément de lieu.
  • Mon père a téléphoné à Maria à Maria n’est pas un COD, c’est un complément d’objet indirect : à + quelqu’un.
  • Julien m’a recommandé ce restaurant m’ est ici un pronom indirect : Julien a recommandé ce restaurant… à moi.

Le complément du passif

Le complément d’agent introduit par la préposition par

En général, on l’a vu, le complément dans une phrase à la voix passive (complément d’agent) est introduit par la préposition par.

  • La cour de l’école est envahie par les enfants.
  • Ce tableau a été peint par Pablo Picasso.

La préposition par n’est pas juste utilisée dans une phrase passive, pour introduire le complément d’agent :

  • Ils se sont croisés par hasard (Complément de moyen)
  • Il est parti tôt par prudence (Complément de cause)
  • On est passés par chez nous (Complément de lieu)

Le complément d’agent introduit par la préposition de

Il est possible, avec certains verbes, d’introduire le complément d’agent par la préposition de.

Exemples avec des verbes qui expriment un sentiment : être connu de, être craint de, décoré de, être détesté de, être estimé de, être étonné de, frappé de, haï de, ignoré de, oublié de, être respecté de, être surpris de, être aimé de…

  • Paul est aimé de tous ses collèges.

Exemples avec des verbes descriptifs : être orné de, être décoré de, être rempli de, être composé de, être fait de, être cousu de, être équipé de, être entouré de, être couvert de, être bordé de...

  • La ville est bordée de forêts.
  • Quand le verbe est utilisé au sens figuré, tu utiliseras de. Au sens propre, tu utiliseras par :
    – il était écrasé de soucis → le chien a été écrasé par une voiture.

    ils ont été surpris de ta réaction → les cambrioleurs ont été surpris par la police.

    – la ville a été envahie de regrets → il était envahi par des vandales.

Le complément d’agent peut être omis

« Omis », c’est le contraire de « mis ». On ne met pas de complément d’agent, on va l’oublier.

  1. Quand le complément est évident ou qu’il n’est pas important :
    Cette loi a été votée hier. (Par qui ? C’est clair : par les Députés : pas la peine de le dire).
    Cette robe a été fabriquée en France. (Par qui ? Peu importe !)
  2. Quand le sujet de la phrase active est un pronom personnel :
    Il a repeint la cuisine : La cuisine a été repeinte par ILNON !!!
    La cuisine a été repeinte.

    On m’a volé mon passeport : Mon passeport m’a été volé par ONNON !!!
    Mon passeport m’a été volé.
  3. Quand le sujet de la phrase active est un mot indéfini :
    Quelqu’un a appelé Jean : Jean a été appelé par quelqu’unNON !!!
    Jean a été appelé.

En conclusion

Les voix du français, active et passive, sont très utilisées dans la langue et vont constituer un enrichissement de ton niveau si tu parviens à les maîtriser.

Pour t’entraîner, tu peux essayer de repérer la voix passive dans les titres d’articles de journaux : c’est une des situations dans lesquelles on a souvent recours au passif.

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